2006/01/26

GRANDES DE LA PELOTA CUBANA
San
tiago “Changa” Mederos: El pequeño gigante del box

RAFAEL ROFES PÉREZ
rofillo@yahoo.com.mx

Aún me parece verlo lanzar con sus peculiares movimientos y su inseparable número 32. Cuando pasaba del tercer o cuarto innings encima del box, resultaba imbatible para sus contrarios. Por su entrega, dedicación y calidad se convirtió en el primer serpentinero cubano del período revolucionario en arribar a la cifra de los mil ponches...

Me refiero a Santiago “Changa” Mederos, un pequeño gigante del montículo, quien se erigió como uno de los mejores tiradores de su época en Cuba y el exterior. El mismo que rechazó una suma de 170 mil dólares para que pasara al béisbol rentado norteamericano, en ocasión de celebrarse los XI Juegos Centroamericanos y del Caribe,
en Panamá 1970, pues su mejor regalo estuvo siempre reservado para su afición, para su pueblo.

Como la gran mayoría de los niños en la Isla, comenzó a jugar pelota desde muy pequeñín, a los 8 años. Ya a los 13 participa en su primer evento internacional en Nicaragua como jardinero central.

Su debut en nuestros torneos elites se produce en 1964 durante la III Serie Nacional, temporada en la que exhibe credenciales como lanzador vistiendo las franelas del conjunto Occidentales junto a destacadas figuras de la época como el inicialista Pedro Chávez, el camarero Félix Isasi, el jardinero Rigoberto Rosique y los también serpentineros Isidro Borrego y Maximiliano Reyes, entre otros.

Una temporada grande para “Changa” fue sin dudas la de 1969, en la VIII Serie con el Habana. El 30 de enero de ese propio año propinó 20 ponches en un juego al equipo de Camagüey, y totalizó ¡208! en dicha campaña, para implantar así un récord que duró 32 años.

En los 16 torneos internacionales en los cuales tomó parte (5 Campeonatos Mundiales, 2 justas panamericanas e igual cantidad de Centroamericanos y otros topes y series del Caribe) triunfó en 28 partidos y sólo cayó en 6; le anotaron 23 carreras limpias, estrucó a 165 rivales y regaló 61 boletos, para un excelente promedio de 1.39. Brilló en los XI Juegos regionales de Panamá-1970, en especial en el choque ante los mexicanos, equipo al que sacó 21 outs por la vía de los strikes.

El día 15 de diciembre de 1979 dejó de existir Santiago Mederos Iglesias a la edad de 34 años, víctima de un accidente del tránsito, luego de haber luchado durante cinco días contra la muerte.

Hoy este virtuoso de la lomita, quien fue elegido entre los 100 mejores atletas del siglo XX en Cuba, vive en el corazón de todos los que amamos el béisbol. Su diminuta figura y grandeza deportiva se multiplican en la pléyade de jóvenes que desean ser como él: pequeños gigantes del box.

NUMERITOS DE INTERÉS EN SU CARRERA
LABOR DE POR VIDA EN NACIONALES Y SELECTIVAS (15 CAMPAÑAS)

Ofensiva: En 438 veces al bate conectó 72 hits, 7 dobles, ningún triple, 3 jonrones, anotó 33 carreras, para un average de 164, robó una base, fue cogido en una oportunidad, impulsó 34 carreras, recibió 66 bases y se ponchó 51 veces.
Defensiva: Participó en 254 juegos, en 1628,2 entradas, sacó 36 outs, realizó 360
asistencias, cometió 23 errores, para un average de 945.
Pitcheo: Juegos lanzados 253, iniciados 220, completos 106, relevados 33, ganados 123, perdidos 67, dio 41 lechadas, salvó 6 partidos, tiró 1628,2 entradas, enfrentó a 5822 bateadores, le conectaron 1149 hits, para un promedio de 197. Ponchó a 1420 hombres, regaló 633 bases por bolas, de ellas 32 intencionales. Le dieron 149 dobles, 31 triples y 44 jonrones. Cometió 4 balks, 55 wild pitching y propinó 41 pelotazos.

LIDERAZGOS (SERIES SELECTIVAS)
Líder en ganados y perdidos (IV Selectiva-1978, Habana), 7 y 2; juegos completos (I-1975, Habana), 10: entradas lanzadas (I-1975, Habana), 119,2.
(Serie de los Diez Millones, año 1970)
Juegos completos: 9 con el Habana, empatado con Roberto Valdés, (Orientales) y Alfredo García (Matanzas). Lechadas: 7.
(Series Nacionales)
Líder en juegos iniciados: VIII Serie (1969, Habana), con 25; completos (IX-1970, Industriales),13; ganados (VIII-1969, Habana), 17; lechadas propinadas (VII-1968, Industriales), 8, y (VIII-1969, Habana), 6; entradas lanzadas )IX-1970, Industriales), 136,2, y (XIV-1975, Agricultores), 91,2; ponches (VIII-1969, Habana), 208; (IX-1970, Industriales), 143, y (XIV-1975, Agricultores), 92.






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