2006/03/31

¿QUIÉN FUE ARMANDITO "EL TINTORERO", EL "SHOW MAN" DEL DEPORTE EN CUBA?

Rafael Rofes Pérez
rofillo@yahoo.com.mx

El deporte es salud y vida


El 26 de agosto del 2004 murió en La Habana Armandito el Tintorero, el aficionado por antonomasia del

béisbol en la Isla. Al menos la Inefable tuvo el tacto de dilatar su nefasta misión hasta que los cubanos conquistaron en Atenas su tercera corona olímpica.

Tuve el privilegio de entrevistarlo poco tiempo antes de que se deteriorara su estado de salud, precisamente en su "casa", el estadio Latinoamericano de la capital cubana. Por tal motivo me parece oportuno ponerlo a su consideración, y me gustaría lo compartieran conmigo como digno homenaje a este sencillo hombre de pueblo.

Sepan que Armandito falleció consciente de que su país volvía a mandar en el béisbol, la pasión de su vida.
Durante casi cuatro décadas Armando Luis Torres Torres imperó en la banda de tercera del mítico estadio Latinoamericano, donde su vozarrón y sus gafas de miope condimentaban cada partido, sin importar el nivel de las novenas en acción.

Desde 1968 nadie puede sentarse en el segundo puesto de la séptima fila entre el home y el jardín izquierdo: el asiento pertenecía a Armandito, que rodeado de sus acólitos ejercía su ministerio de aficionado irreductible.
Por su persistencia y dedic
ación, Aldo Notari, presidente de la Federación Internacional de Béisbol, le entregó una placa conmemorativa creada especialmente para él en Italia, y que desde entonces distingue su asiento.

Poco antes de morir confesó que recibir aquella placa, ante 30 mil aficionados que lo ovacionaron como a un líder, sobresale entre las emociones más fuertes de su dura vida.

Pasó sus últimos meses quejándose de dolores en las piernas y afecciones cardiacas.
Sus últimas alegrías se las concedió el equipo de sus amores, el capitalino Industriales, que ganó dos campeonatos nacionales de forma consecutiva, la última de ellas en su sede del Coloso de la barriada del Cerro.

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ARMANDITO “EL TINTORERO”

AFICIONADO NÚMERO UNO DE LA PELOTA CUBANA

Rafael Rofes Pérez

rofillo@yahoo.com.mx



“¡Vamos chico, pégale fuerte a la bola, que con la de tercera ganamos!”. Al momento, el bateador empuja la de la victoria de Industriales, la de Cuba..., y se estremece el graderío del estadio Latinoamericano de la capital cubana. El festín es dirigido, desde hace más de 30 años, por un inquieto “personaje” enamorado del béisbol, a quien siguen miles y miles de aficionados, todos bajo su batuta, cual fiel director de orquesta.

¿Quién no conoce en el mundo de las bolas y los strikes en la mayor Isla de las Antillas a Armandito “El Tintorero”? Este hombre de pueblo recibió en la XXXV Copa Mundial de Béisbol, celebrada en La Habana, el segundo gran regalo de toda su vida, precisamente por dar apoyo al espectáculo beisbo
lero desde el graderío.

“Óigame, no es igual dar ánimo o aplaudir a un pelotero, que sentirlo uno en carne propia, créame. El haber recibido una placa de reconocimiento de manos de Aldo Notari, presidente de la Federación Internacional de Béisbol (IBAF), confeccionada en Italia exclusivamente para mí, y ante más de 30 mil espectadores, todavía me tiene emocionado.

“Esto es lo más grande que me ha sucedido, al igual que cuando el Presidente Jefe Fidel Castro me

invitó para asistir a Baltimore, en 1999, al tope entre los nuestros y los Orioles.”

Sobre este viaje a los Estados Unidos rememora: “Fue otra alegría indescriptible. Al salir, Fidel me dijo que yo era el presidente de la Comisión de Embullo, y recuerdo que le respondí que pondría bien alta la bandera que siempre llevo en mi corazón. Allí confié también en la victoria.

“Me gusta mucho la pelota y conozco los resultados de cualquier equipo en el mundo, pero jamás pensé que pudiera presenciar un juego entre una
novena cubana y otra de las Grandes Ligas en su propio estadio. ¡Qué más le puedo pedir a la vida! Después de estas dos grandes satisfacciones, puedo morir tranquilo”.

No sólo en el estadio Latinoamericano, sino en otras instalaciones deportivas de La Habana, Armando Luis Torres Torres trocó sus apellidos por el de Tintorero. Lo que muchos no saben es que, antes, sus nombres iban acompañados de Valdés Valdés. Porque, nacido el 27 de diciembre de 1939, quedó huérfano muy pequeño y pasó toda su niñez en una Casa de Beneficencia.


La garganta de Armandito es privilegiada. Desde 1966 anima a sus equipos. Empezó dando aliento al Habana; en 1968, el Comandante Oscar Fernández Mell le solicitó que lo hiciera también con Industriales (novena de la capital cubana), pues tenía muchos aficionados, y así lo hizo.

Hace 35 años se sienta en el mismo lugar en el parque insignia de la pelota en Cuba, el mencionado Latinoamericano: séptima fila, segundo puesto, entre home y tercera; la butaca tiene una placa que identifica quién es el dueño. Silvatos, gritería y sus eternos seguidores, 56 de los cuales conforman la Peña a la cual dirige, condimentan cada juego.

Siempre hay una iniciativa y basta un gesto para que su “equipo coja la seña”. La barrida, con su escoba; el tun turun tun para quienes deben cargar los bártulos; conteo hasta 10 para el lanzador explotado, una bullita, y muchas cosas más. Su presencia se hace, sin lugar a dudas, indispensable.

Lo de Tinto
rero surgió a partir de 1970, cuando comenzó a trabajar en la tintorería La Cubana, centro en el cual se mantiene laborando como jefe de brigada.

Acerca de la participación de Cuba en los eventos internacionales del 2003, sonríe y exclama: “¡No es fácil vencernos! Ganamos de manera convincente los tres torneos más importantes del año: los XIV Juegos Deportivos Panamericanos de Santo Domingo, en República Dominicana, la XXXV Copa Mundial efectuada aquí en La Habana, y el Preolímpico de Panamá, ...y eso que casi todos los equipos incluyeron a jugadores profesionales en sus filas.


"Se demostró una vez más que Cuba tiene calidad suficiente para batirse de tú a tú con cualquier novena, y que de seguro recuperará el cetro olímpico este año en la cita de Atenas.”

“¡Ah!, por cierto, periodista, sería realmente lamentable que los intentos por excluir al béisbol en próximos años del calendario olímpico, se concreten, pues este deporte, después del fútbol, es el que más llena los estadios en el mundo. Además, se juega en todos los continentes. Por eso los aficionados tenemos que apoyarlo cada vez más. No concibo una Olimpiada sin su presencia, y mucho menos si Cuba lograra algún día la sede, como bien merece.”

Gracias por visitar mi Blog.Vuelva pronto. Espero sus opiniones




1 comentario:

Reno Massola dijo...

Rofes

Hacia un tiempo no entraba en tu pagina. Es sorprendente el numero de visitantes que tienes. Me parece muy bien como llevas tu blog y me alegra mucho pues somos colegas. Un saludo desde Venezuela.

Renecito
www.renomassola.blogspot.com
www.venezuelavive.blogspot.com