2009/12/30


Otro compatriota con un pie en la MLB



El lanzador cubano Reidier González fue incorporado recientemente al roster de 40 jugadores de los Toronto Blue Jays para la temporada del 2010.

González es un pitcher derecho de 24 años, quien en el 2009 lanzó en AA con el New Hampshire, de la Eastern League, donde tuvo record de 4 victorias con 6 derrotas, 2.90 de efectividad y los bateadores rivales solo le conectaron para 236 de promedio en 17 salidas como abridor.

Más recientemente fue uno de los prospectos escogidos por los Azulejos para representar a la organización canadiense en la Liga de Otoño de Arizona, con el Phoenix Desert Dogs, donde ganó dos y no perdió en 7 salidas, una de ellas como abridor, con 3.38 de PCL y le batearon para 288 de promedio.

Nacido en Caibarién, Villa Clara, el 1 de noviembre de 1985, emigró de niño con su familia hacia Estados Unidos, donde fue escogido en la ronda 19 del draft amateur del 2005, proveniente del St. Petersburg Junior College, de la Florida.

Reidier González, batea y tira a la derecha, mide 5 pies 9 pulgadas y pesa 215 libras.

Según publicó John Sickels el 23 de diciembre en minorleagueball.com, González es un artista del control y el bateo por el suelo, que pudiera llegar a ser un devorador de innings o una opción en el bullpen y lo sitúa como el décimo noveno mejor prospecto en la organización de los Azulejos de Toronto para la temporada de 2010, la cual se espera inicie en la sucursal AAA de Las Vegas.

Fuera de la temporada regular, Reidier se entrena en una academia de pitcheo en la ciudad floridana de Tampa, la cual es corrida por dos cubanos, el entrenador de pitcheo Orlando Chinea y el ex lanzador de las series nacionales y Las Mayores Rolando Arrojo.

De llegar a Las Mayores, Reidier González se convertiría en el tercer nativo del municipio villaclareño de Caibarièn en jugar en el mejor béisbol del mundo, pues anteriormente lo hicieron otros dos lanzadores, Manuel Montejo Boffil, en 1961, y Aurelio Monteagudo Cintra, de 1963 a 1973।

Tomado de: (www.terrenodepelota.com)

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BEISBOL DE CUBA en receso por fin de año



La Habana (www.jit.cu).- LOS EQUIPOS de Guantánamo, líder del Oriente, y Sancti Spíritus, del Occidente, toman asueto de fin de año sin apremio alguno tras la jornada de este domingo, última del 2009, en que el espirituano Yulieski Gourriel se despidió con su cuadrangular 19 y solo barrió en los compromisos de cierre Ciego de Ávila.

Máximos ganadores de la temporada, los Indios del Guaso (36-11) doblegaron 7-5 a Isla de la Juventud, con el quinto revés del veterano Carlos Yanes (1-5) y el segundo éxito de Alexander Romero (2-2).

Un poco más al oeste, Santiago de Cuba superó -con jonrón de Héctor Olivera- 5-2 a Metropolitanos en desafío que representó la victoria cinco de Alberto Bicet (5-1) y el primer revés de Antonio Romero (0-1).

El vanguardia de la zona occidental, Sancti Spíritus (28-16) sometió 9-3 a Villa Clara en el cuartel general de los segundos, el Augusto César Sandino, quienes siguen a los guantanameros, empatado con los santiagueros, con 30 victorias y 17 derrotas, a seis juegos completos.

En ese cotejo Yulieski se afianzó como primer bombardero de la temporada con su vuela cercas 19. También la botaron el gallo Eriel Sánchez y el central Ramón Lunar.

Resultó la sexta derrota del internacional Freddy Asiel Álvarez, con un solo éxito.

Los más cercanos perseguidores de los gallos espirituanos (a cuatro juegos), los pinareños (26-21), sucumbieron 4-5 ante Granma, en pleito que Alfredo Despaigne dio par de dobletes y remolcó tres carreras.

Prevaleció el lanzador Erluis Blanco (2-3), sobre el derrotado Pedro Luis Lazo (5-3) y salvó Alberto Soto la O (8).

Aquí, en el Latinoamericano, Industriales volvió a perder ante Camagüey, el más débil del oriente, esta vez con pizarra de 5-1 rayitas.

Alexander Malleta trajo para el home la única anotación de los azules. Elier Noa dio jonrón y propició tres para la victoria de los agramontinos.

En otros resultados La Habana vapuleó 11-2 a Holguín, Las Tunas fue mejor 7-4 que Matanzas, y como anfitrión Ciego de Ávila blanqueó 3-0 a Cienfuegos para firmar la única barrida de la subserie que cerró el 2009.

La serie será reanudada el cinco de enero।

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Chapman lanzó ante 16 equipos de Grandes Ligas…  


Jorge Arangure, de ESPN, reportó que Aroldis Chapman se presentó en Houston ante 15 representantes de equipos de Grandes Ligas y marcó rectas de 96 millas por hora.

La mayoría de las rectas oscilaron entre 92 y 93 millas, y mostró su slider y el cambio.

El zurdo holguinero de 21 años fue observado por ejecutivos de los Astros de Houston, Angelinos de Los Ángeles, los Marlins de Florida, Piratas de Pittsburg, Orioles de Baltimore, las Medias Rojas Boston y los Yankees de Nueva York, Nacionales de Washington, Kansas City, Filis, Cachorros, Marineros y los Rangers de Texas.

“Chapman demostró que está en forma y listo para lanzar”, dijo Randy Hendricks, su representante.

“Este muchacho tiene gran brazo“, dijo el gerente general de los Astros, Ed Wade, sobre Chapman, quien mide seis pies y cuatro pulgadas. “Es un espécimen físico. Es zurdo. Tira duro. Obviamente, cualquiera estaría interesado en un brazo como éste. Tiene un gran material. Los primeros informes de los nuestros y de todos es que tiene tremendo talento.”

“Tira duro desde el lado izquierdo”, dijo David Lakey, escucha de los Mets. “Creo que dijeron que (alcanzó las 96 millas por hora en el radar). Ese tipo de brazo es difícil de encontrar en un zurdo.”

Ahora queda por determinarse si el cubano está listo para lanzar a nivel de Grandes Ligas en el 2010.

“Aún tenemos que investigar y analizar”, dijo Eddie Bane, director de escuchas de los Dodgersa. “Cuando firmamos a Kendry Morales (salido de Cuba) como bateador hace unos años, pude pasarme una semana con él en los hoteles. Indagamos bien. Hemos visto lanzar a Chapman en el pasado en acción internacional. Con los lanzadores nunca se sabe. Pueden lesionarse. Pero tiene material de Grandes Ligas.”

Hendricks aseguró que el cubano tiene varias ofertas sobre la mesa, pero no entregó más detalles.

Boston ha sido el único equipo que le ha ofrecido, hace algunas semanas y a su anterior agente, Edwin Mejías, un contrato por 15,5 millones de dólares. (www.terrenodepelota.com)

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“Rikimbili” Betancourt , ¿campo corto titular de los Reales de Kansas City?


Por David Venn / LasMayores.com


INDIANAPOLIS - De cara a los entrenamientos de primavera, hay muchas interrogantes con la alineación de los Reales de Kansas City, sobre todo en el cuadro interior.

El tercera base Alex Gordon y el torpedero Mike Avilés vienen de cirugías bien fuertes, y no se sabe qué tan recuperados estarán a partir de febrero, marzo y abril.

Han llegado desde los Medias Blancas Chris Getz y Josh Fields, dos candidatos para puestos como infielders. Y por supuesto, están el cubano Yuniesky Betancourt y el venezolano Alberto Callaspo, que terminaron el 2009 como la combinación titular de la doble matanza como torpedero y segunda base, respectivamente.

Con tantas opciones, el manager de los Reales, Trey Hillman, no sabe cómo será su lineup a partir del Día Inaugural. Pero algo sí dejó en claro: estaría bien con Betancourt como su short de todos los días en el 2010, si así cayeran las piezas.

“Ante la incertidumbre con Mike, aún me gusta la idea de que Yuniesky sea nuestro paracorto titular“, dijo Hillman durante un encuentro con la prensa en las Reuniones Invernales de Grandes Ligas.

El manager resaltó lo fuerte que está trabajando Betancourt en el sur de la Florida, bien monitoreado por el personal de los Reales.

“Ya empezó a batear”, dijo el capataz. “También está en nuestro programa de agilidad. Está muy dedicado, muy comprometido con el programa. Está haciendo todo lo que le hemos pedido.”

La trayectoria de Betancourt, de 27 años de edad, ha sido similar a la de varios de sus compatriotas. Fue estelar en la serie nacional cubana con el Villa Clara (su pueblo natal) y se fue de la isla de manera dramática en el 2003.

Después de una estadía en México, Betancourt fue firmado por Seattle, donde fue torpedero regular de los Marineros del 2006 al 2009.

Pero la organización de Seattle se cansó de su falta de disciplina en el plato-en el 2008 apenas el 3,0% de sus apariciones al plato resultaron en bases por bolas, el más bajo de Grandes Ligas-y el 10 de julio de este año el cubano fue enviado a los Reales por dos pitchers de liga menor.

Con Kansas City en la segunda mitad de la temporada, Betancourt siguió con pobre porcentaje de embasarse (.269). Pero Hillman y su cuerpo de coaches hablaron con él, y según el dirigente, hay razón para estar optimista.

“Después de un mes con nosotros, nos sentamos a hablar con él, y le explicamos cómo las bases por bolas podían mejorar su porcentaje de embasarse”, dijo Hillman. “Pero tampoco queríamos quitarle su agresividad, sino que queríamos refinar esa agresividad.

“Nos expresó que nadie se lo había explicado de esa manera”, continuó Hillman, cuyos Reales tuvieron marca de 65-97 en el 2009. “(El coach de bateo) Kevin (Seitzer) hizo un gran trabajo con él y su paciencia. Ahora sabe que no tiene que dar swing tan temprano en el conteo.”

En 71 partidos y 246 turnos con Kansas City después del cambio, Betancourt bateó .250 con cuatro jonrones y 27 empujadas.

Entre Reales y Marineros en la campaña completa, terminó con .245, seis cuadrangulares y 49 impulsadas, y porcentaje de embasarse de .274.

Algo crucial para Hillman y su equipo técnico ha sido la actitud de Betancourt. Según el manager, el infielder ha sido bien cooperador con la organización, aceptando todas las enseñanzas que le han tratado de impartir.

“Quiere seguir mejorando y aprender”, afirmó Hillman. “Nunca vi nada contraproducente. Es un muchacho que sabe que no lo tiene todo descifrado todavía.”

Del lado defensivo, nadie ha dudado de las condiciones de Betancourt; sin embargo, se le ha acusado de perder el enfoque en ocasiones, sobre todo en Seattle, donde los errores en tiro lo afectaron bastante.

En Kansas City tampoco se escapó por completo de esos lapsos.

“Sí, vimos eso en dos partidos específicos”, dijo Hillman. “Pero hablamos con él para que mejorara su enfoque, para que aumentara la urgencia dentro del terreno. Fue muy respetuoso y nos dio la razón.

“La verdad es que estoy contento de que haya sido dos partidos solamente.” (www.terrenodepelota.com)


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¿“Candelita” Iglesias el torpedero ideal para los Medias Rojas de Boston?


Por Ian Browne / MLB.com


BOSTON — Los colombianos Orlando Cabrera y Edgar Rentería. El venezolano Alex González. El dominicano Julio Lugo. Jed Lowrie. González una vez más. Esos nombres representan los varios campocortos de los Medias Rojas desde el 31 de julio del 2004, cuando Nomar Garciaparra fue cambiado de forma dramática.

Pero ahora que los Medias Rojas de nuevo pasarán la mayoría del invierno buscando a alguien que ocupe esa importante posición para el 2010, el gerente general Theo Epstein estaría pensando en una nueva dinámica. Esta vez, el club está muy consciente de que tiene un torpedero esperando en su organización, alguien que podría estar en ese puesto por varios años una vez esté completamente preparado.

A un mes de cumplir los 20 años, el cubano José Iglesias, que en septiembre firmó un pacto de cuatro años y US$8.25 millones, parece ser el campocorto del futuro en el Fenway Park.

Desde que el quisqueyano Hanley Ramírez fue cambiado a los Marlins por el boricua Mike Lowell y Josh Beckett en noviembre del 2005, los Medias Rojas no han tenido un shortstop que esperan con tanto entusiasmo.

Iglesias es el último producto del agresivo departamento de desarrollo internacional de Boston.

“Obviamente José se destaca por sus grandes capacidades a la defensa, mentalidad sólida en el plato — aunque necesita mejorar un poco — y una buena actitud en el juego a pesar de su edad”, explicó el vice presidente de escuchas internacionales del equipo, Craig Shipley, por medio de un correo electrónico.

“Está avanzado en su desarrollo, más que varios peloteros de 19 años”, añadió Shipley. “Pero, tiene varias cosas que aprender dentro y fuera del terreno. Creemos que tiene las herramientas para contribuir en Boston”.

Ya está claro que Iglesias es la clase de jugador que maravilla a todos cuando lo ven jugar a la defensa.

Sin embargo, no cabe dudas de que Iglesias aún está aprendiendo los fundamentos tan necesarios para tener una gran defensa en las mayores. Por eso vale señalar que esos ajustes en el terreno son una parte del desarrollo de Iglesias — especialmente en su primer año completo en el sistema de Ligas Menores de Boston.

“Creo que debemos tener un poco de paciencia. Está a punto de entrar a una nueva cultura”, explicó Gary DiSarcina, un excelente campocorto en su carrera de Grandes Ligas y ahora instructor del infield de Ligas Menores con los Medias Rojas, que ha estado trabajando de manera individual con Iglesias.

“Dejó a su familia en Cuba. Entiende poco inglés. Estoy seguro de que lo entenderá un poco más y comenzará a hablarlo más. He disfrutado verlo jugar y creo que hará un impacto en el futuro“.

Al final, Iglesias podría ser el jugador que le daría fin a la larga búsqueda de Boston para llenar su vacío en el campo corto.

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Se retiró el Señor…


Cuando un grande se retira hay que quitarse el sombrero, hacer una reverencia y ovacionarlo hasta que ardan las manos। Por eso, en la noche de ayer, los miles de aficionados que abarrotaron las gradas del estadio Julio Antonio Mella, despidieron como se merece al Señor de los 400, Osmani Urrutia Ramírez.

El tunero, participante en el I Clásico Mundial de Béisbol, regaló a sus seguidores cubanos y de otras naciones hazañas difíciles de igualar.

Urrutia, de 33 años, obtuvo average de .371, uno por delante del avileño Isaac Martínez Dorta y tres más que el pinero Michel Enríquez, sus más cercanos perseguidores en la campaña 2007, penúltima en que participó, para hacerse de su reinado de despedida del bateo.

Pero todo comenzó en el 2001, cuando en la XL serie promedió .431, e inauguró aval de cinco coronas consecutivas, las primeras cuatro por encima de los .400.

Un año después, el igualmente monarca olímpico en Atenas 2004, finalizó con 408, también líder, y en la siguiente campaña llegó hasta .421.

Durante el Campeonato 48, en 2004, estampó .469, el más alto promedio de pelotero alguno aquí, para enviar al olvido lo hecho por Pedro Luis Rodríguez (Habana) y Omar Linares (Pinar del Río), quienes batearon para .446 en la XXVII y XXXII series, respectivamente.

Inconforme, el más prominente de los Leñadores volvió a hacerse del pergamino en el 2005, durante la XLIV edición, aunque por debajo de los .400, con .385.

En la XLV Urrutia volvió a los .400, pero entonces consiguió .425, inferiores a los .447 del pinero Michel Enríquez.

Sus seis coronas de bateo dejaron atrás las cinco de Linares, quien, a su vez, había desplazado al matancero Wilfredo Sánchez, ganador en cuatro oportunidades.

Sin embargo vive con la desdicha de no haber clasificado jamás a un play-off, algo que tal vez consiga su armada este año.

Poseedor de una fuerza descomunal como los sluggers, Urrutia no fue un jonronero.

«Lo más importante es pegarle a la bola, por eso mi average es alto, pues no voy al cajón de bateo a dar jonrones ni a tratar de darle duro, sino solo a chocarla y conectar de hit», reveló en más de una ocasión.

De depurada técnica, la velocidad con que sacaba el bate se comparó con la de los igualmente internacionales Frederich Cepeda y Yoandri Urgellés, de los más rápidos en Cuba.

«Desde que comencé en el béisbol me acostumbré a tirarle recto a la pelota, mi swing es más de tacto que de fuerza», refirió a la prensa.

Para quien entrenaba siempre en doble sesión, el adiós al deporte activo representa un cambio total en su vida.

Pero, los grandes son aquellos cuyos nombres perduran en el tiempo por sus hazañas, y Urrutia seguramente estará en el corazón de muchos, lo mismo en Macagua 8, su natal terruño, que en los sitios donde su madero brilló.

Por lo pronto se alista para su próximo reto, entrenar a jóvenes, mientras el béisbol cubano puede jactarse de estar en presencia de uno de sus hijos predilectos, fiel y caballeroso dentro y fuera del diamante. (Tony Diaz, semanario JIT)

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CUBAVISION INTERNACIONAL (Pinchar aquí)







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El béisbol quiere volver al panorama olímpico


LAUSANA, Suiza -- El béisbol y otros seis deportes que quieren ser incluidos en los juegos olímpicos justificaron sus solicitudes el lunes y Colin Montgomerie y Annika Sorenstam dijeron que para los golfistas, ganar el oro olímpico sería lo mismo que triunfar en uno de los cuatro torneos grandes de ese deporte.

Montgomerie y Sorenstam, ganadores de diez títulos grandes entre ambos, fueron las figuras más renombradas enviadas por sus federaciones para promover sus presentaciones ante el Comité Olímpico Internacional.

Además del béisbol y el golf, también quieren ser admitidos en los juegos del 2016 el sóftbol, el rugby (con equipos de siete jugadores), patinaje, squas
h y karate. La junta del COI recomendará la admisión de dos de esos deportes en una reunión en Berlín el 13 de agosto y la propuesta será analizada por la asamblea general del COI en Copenhague el 16 de octubre, siete días después de que el COI asigne la sede de los juegos del 2016 a Río de Janeiro, Chicago, Madrid o Tokio.

"Los siete deportes hicieron presentaciones interesantes e informativas", declaró el presidente del COI Jacques Rogge en un comunicado. "Todos tienen algo que ofrecer. Al final de cuentas, todo dependerá de lo que más le convenga al programa olímpico".

El golf y la versión de rugby para equipos de siete jugadores asoman como los favoritos para ser admitidos. El golf, no
obstante, primero deberá convencer al COI de que las grandes luminarias del deporte están dispuestas a competir en la justa olímpica.

La presen
cia de Montgomerie y Sorenstam buscó dar garantías de que lo harán. "No se me ocurre un torneo más duro", manifestó Sorenstam. "Se presenta la oportunidad de ganarlo una vez cada cuatro años. Los momentos en los que uno representa a su país son los más importantes de tu carrera. No sucede a menudo. Es algo especial".

Montgomerie dijo que una victoria olímpica le permitiría compensar la amargura de no haber ganado nunca un torneo grande. "Tendré 53 años en el 2016 y si estoy entre los seis primeros del mundo, les garantizo que estaré allí", afirmó. El golf presentó un video en el que Jack Nicklaus, Tiger Woods y Lorena Ochoa expresan su deseo de que el deporte sea admitido en los juegos olímpicos.

El COI dijo que los ci
nco deportes que no sobrevivan a la preselección serán invitados a Copenhague, en caso de que alguno de los dos recomendados no sean aprobados por la asamblea. El sóftbol y el béisbol fueron marginados recientemente y buscan ser readmitidos.

El presidente de la Federación Internacional de Béisbol Harvey Schiller dijo que la Liga Mayor de Béisbol de Estados Unidos no programará partidos el día
en que se dirimirán las medallas y que no se transmitirán por televisión partidos que coincidan con juegos del torneo olímpico. El béisbol, marginado en buena medida porque el torneo olímpico no atrae a las grandes luminarias del deporte, que militan en Estados Unidos, propuso un formato más corto, de ocho equipos y cinco días de duración.

"Esperamos poder presentar un plan que nos permitiría tener una cantidad importante de
jugadores (de primer nivel), comparable a las de otros deportes que están en actividad" durante los juegos, señaló el presidente del sindicato de peloteros de los Estados Unidos. La delegación del rugby incluyó al ex capitán de Argentina Agustín Pichot. (www.espndeportes.com)
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Nunca es tarde para batear de jonrón


Texto y fotos: Rafael Rofes Pérez


“¡Vamos, chico, pégale fuerte a la bola, espera la tuya, no te desesperes, tienes que impulsar la de segunda, con esa ganamos!… ¡Tírale curva afuera, tu sabes cómo dominarlo, demuestra que eres un pítcher de verdad, arriba que estamos ganados ya!…”

Son estas frases beisboleras cubanas, las que después de ocho meses de estancia en este país, vuelvo a escuchar en vivo en terrenos de pelota de Glendale, California, contagiadas con la alegría y la picaresca de un grupo de compatriotas, que como yo, arribamos a este país en etapas diferentes.

Por cosas del azar conocí hace dos meses a uno de estos “peloteros”: Felipe Cruz, un hijo de Marianao, quien llegó a estos predios en el año 1980. Así, en improvisada plática tocamos –como buenos cubanos-el tema del béisbol, motivo por el cual supe de la existencia de estos juegos y fui invitado a participar en ellos por este inquieto segunda base, quien disfruta a plenitud como los demás, cada lanzamiento, cada batazo, cada carrera, cada out…

El terreno de Choll Canyon, en Glendale, acoge desde horas tempranas de cada mañana dominical a unos peloteros diferentes, de distintas generaciones, no importa la edad. Los hay quienes peinan canas, otros muestran la flor de su juventud, provienen de todas las regiones de Cuba, a los que se suman los nacidos en esta nación. Pero los une la misma idiosincrasia, el amor a la Patria, esa que siempre nos identifica con un bate, un guante y una pelota en nuestras manos dondequiera que estemos.

Todos de una manera u otra se las arreglan para vestir sus propios uniformes y sentirse más cómodos, unos usan la típica gorra o el pañuelo en sus cabezas, otros prefieren jugar con pantalones cortos. Y aunque como es lógico, a estos improvisados trajes no los distingue la homogeneidad en cuanto a diseño, sí hay algo que identifica a la mayoría, y es el llevar con orgullo el nombre de Cuba o nuestra Enseña Nacional en cualquier parte de dicho uniforme..

Además de percibir el calor familiar en estos estimulantes “pitenes”, divertirme junto a mis hermanos , sentirme al igual que ellos en ocasiones un Kendry Morales madero en ristre, un Yunieski Betancourt a la defensa, o un Jose Ariel Contreras sobre el montículo, otras satisfacciones en mis dos primeras incursiones me demostraron una vez más que, entre tantas cosas, de sorpresas también esta lleno este mundo.

¿Acaso no es realmente sorprendente reencontrarse depués de más de 30 años con un amigo? Eso me sucedió el primer día que visité este terreno de pelota, al sentarme sin proponérmelo a la diestra de Rene Lanza, un viejo compañero de clases, con quien estudié en la Universidad Central de Las Villas en el año 1977. En solo un abrazo rememoramos parte de nuestra juventud y entramos a jugar con nuevos bríos, como lo hacíamos en Cuba muchos antes de cumplir ambos los 20 años de edad.

Rene, natural de Cruces, Las Villas, es fundador de esta liga beisbolera, que vio la luz en 1982, y a la que muchos denominan cariñosamente la “Liga del Trapo”. Para él ha significado mucho, ha sido y es parte inseparable de su vida, le ha permitido, además, mantener el contacto con sus compatriotas y continuar en forma deportiva, como lo demuestra sobre el terreno, pues no obstante arribar a sus 50 abriles, no es nada fácil para los lanzadores sacarle out.

Halagüeno y reconfortante para cualquier amante de este deporte lo es sin dudas jugar con dos peloteros de alto nivel, como lo fueron Luis Alvarez Estrada y Yoankis Turiño en las series nacionales de Cuba. El primero fue inicialista (zurdo) de Las Tunas e Industriales, principal novena de la capital cubana, por varias temporadas, quien destacó sobremanera por su poder al bate, y el segundo un lanzador derecho de enormes perspectivas, quien también hizo de las suyas con los Industriales y Metropolitanos, la otra selección de La Habana.

Con Turiño he tenido la suerte de alinear en el mismo equipo, no así con Luis Alvarez, a quien me he visto en la obligación de enfrentar desde el box y he tratado de “dominar” con lanzamientos que sólo llevan el recuerdo, respeto y la admiracion para él, a quien vi jugar infinidad de veces en Cuba, y quien hoy también lo entrega todo sobre el terreno junto a sus hermanos en suelo californiano.

Pero no sólo Felipe, Rene, Luis y Turiño ponen el “extra de los campeones” en cada partido. Otros como Alberto Ojeda, Albert del Toro, John Calvo, Lázaro y Lazarito jr., Miguelito y el dominicano Gino de la Cruz…, por solo citar algunos, condimentan esta fiesta dominical junto al resto de los asistentes, quienes siguen con atención las mil señas que desde el banco transmite Alfredo Navarrete, el popular “Chino” de Marianao, sin discusión el mejor utility de la Liga en todos los aspectos.

Y como buenos cubanos que somos, todo se desarrolla bajo el sonido de nuestra contagiosa música. Y tras el out 27 de cada juego no puede faltar un brindis con un buen ron o una exquisita cerveza, como sucederá una vez más este próximo domingo cuando se sumen al convite el tradicional cerdo asado y su inseparable arroz congrís y compañía.

Así que ya lo sabe, si es usted amante del béisbol, y quiere probar sus habilidades con nosotros, súmese al festín, le aseguro que siempre quedará un huequito disponible, preferentemente en los jardines, para que comience a ejercitar sus piernas, dé más vida a sus años y pueda también batear de jonrón en esta hermosa confraternidad.

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Beisbol: JUEGO DE LAS ESTRELLAS

Orientales-Occidentales..., pero

EN EL EXILIO (ver video)



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Jonroneros que nunca vieron las Grandes Ligas de Beisbol

Rafael Rofes Perez

En mi trabajo anterior, les comenté acerca de 21 peloteros cubanos, quienes salieron de la Isla por diferentes vías, con la firme intención de tratar de probarse en el béisbol de Gra
ndes Ligas en el futuro, lista a la cual se sumó hace solo unos días el prometedor lanzador zurdo holguinero Aroldis Chapman , de solo 21 años (abandonó el equipo en Rotterdam, Holanda, durante el torneo de las ciudades portuarias), quien tira una recta cercana a las 100 millas.

Pero hoy mi intención es que conozcan las potencialidades de otros nueve (ya retirados), específicamente a los máximos jonroneros del actual béisbol de Cuba , en las 48 temporadas desarrolladas (de 1962 a la fecha), quienes seguro estoy hubieran incrito también sus nombres con letras doradas en la Major League Baseball.

Por tal motivo los invito a adentrarnos en su historial y analizar juntos datos de sumo interés en sus respectivas carreras, que quizás les hagan comprender mucho mejor y estar de acuerdo conmigo en mi aseveración anterior.

Un hijo de Palma Soriano, actual provincial de Santiago de Cuba, Orestes Kindelán Olivares (jardinero, receptor y primera base) es el más grande toletero cubano de este tiempo, con un total de 487 cuadrangulares, además de liderar igualmente los departamentos de carreras impulsadas, con mil 511; total de bases recorridas, 3 mil 893, y sacrificios de fly, 91; segundo en carreras anotadas, mil 379; slugging, 600; tercero en pelotazos recibidos, 185; y cuarto en bases por bolas, con mil 232. Estos numeritos hablan por sí solos de su calidad.

Además, Kindelán tuvo en su poder hasta hace solo dos meses el récord de más cuadrangulares en un torneo en Cuba, con 30 (el actual es de 32 de Alfredo Despaigne), y en la arena internacional disparó 101 en las más de 20 lizas internacionales en las cuales tomó parte: seis Campeonatos Mundiales amateurs, tres Juegos Olímpicos, seis Copas Intercontinentales, cuatro Juegos Panamericanos e igual cantidad de Centroamericanos, y en la mayoría de los casos fue eje fundamental en los triunfos de su equipo.

Tras Kindelán aparece un jugador con un poder descomunal, me refiero al jardinero matancero Lázaro Junco Nenínger, quien bien pudo haber integrado en más oportunidades las filas de la selección nacional por sus sobresalientes resultados allá por los años 80 y 90, y que como muchos otros, fue injustamente olvidado.

Junco despachó 405 cuadrangulares y se erigió como el primero en arribar a la respetable cifra de 400 batazos de este tipo en la pelota cubana y se ubica también entre los punteros de por vida en slugging (551), e impulsadas, con mil 180.

Por si fuera poco, fue líder en dobles en la campaña de 1982 (16); triples, 1981 (6); carreras impulsadas, 1985 (72); y ¡nueve veces! en jonrones, récord difícil de supercar en la Isla: 1982 (17), 1983 (15), 1985 (24), 1988 (25), 1989 (20), 1990 (16), 1991 (17), 1993 (27) y 1994 (21).


Omar Linares Izquierdo (nació en San Juan y Martínez, Pinar del Río, el 23 de octubre de 1967), “El Niño”, como se le conoció en el mundo beisbolero, es considerado uno de los mejores peloteros cubanos de todos los tiempos. Para un buen número de especialistas ha sido el mejor jugador de esta etapa, y se ubica tercero en este importantísimo departamento con 404 jonrones.

Debutó en el año 1982 con solo 15 años de edad, desempeñándose en varias posiciones del cuadro, por lo que demostró desde sus inicios sus excelentes cualidades como jugador.

Sus estadísticas a lo largo de su carrera reflejan fehacientemente su estelaridad. Es líder de por vida en carreras anotadas, con mil 547; slugging, 644, y es segundo en average ofensivo (368, detrás de Osmani Urrutia, 370), e igualmente se ubica entre los punteros en la gran mayoría de los departamentos ofensivos, entiéndase dobles, décimo (327); remolques, quinto (mil 221); bases y bases intencionales, segundo (mil 327) y (235); hits, tercero (dos mil 195); total de bases recorridas, segundo (tres mil 842);

Encabezó los departamentos de bateo en las campañas de 1985 (409 de promedio), 1986 (426), 1990 (442) y 1992 (386). Fue líder en carreras anotadas en las Series de 1985 (65), 1987 (40), 1989 (53), 1993 (63) y 1995 (63). Triples, 1985 (9). Bases por bolas, 1992 (51), 1993 (66), 1994 (54), 1995 (64), 1996 (70) y 2000 (69).

Es además, el único bateador que ha logrado la triple corona de bateo, pues en 1992 terminó con 398 de promedio ofensivo, conectando 23 cuadrangulares, e impulsando un total de 58 carreras hacia el homeplate. Bateó sobre 400 en 7 oportunidades, como para respetar.

Linares estuvo presente en seis Campeonatos Mundiales amateurs, tres Juegos Olímpicos, cuatro Juegos Panamericanos, e igual cantidad de Centroamericanos, y seis Copas Intercontinentales. No por casualidad fue el tercer bate titular del equipo Cuba por más de un decenio, y en múltiples ocasiones recibió premios por ser el mejor atleta de deporte colectivo en la Isla, y mereció igualmente distinciones como mejor deportista latinoamericano o entre los diez mejores, al tiempo que la Federación Internacional también lo congratuló varias veces por sus fenomenales resultados.

Antonio Muñoz el estelar zurdo primera base de los conjuntos de la antigua provincia de Las Villas -para muchos y me incluyo entre ellos-, el mejor en esa posición en Series Nacionales, ocupa la cuarta casilla con 370 batazos de vuelta completa.

Tuvo la dicha de haber jugado en cuatro décadas (60, 70, 80 y 1990). En la Serie de 1974, vistiendo las franelas de Azucareros lideró las carreras anotadas, con 54; dobles en 1971 (19), y jonrones, 1974 y 1976, con 19 y 13, respectivamente.

Muñoz fue el primero en pegar 200 y 300 jonrones en Series Nacionales. Fuera de Cuba tuvo gran destaque, pues estuvo presente en cinco de los llamados Campeonatos del Mundo, cinco Copas Intercontinentales, además de tres Juegos Panamericanos, y otros tantos Centroamericanos y del Caribe.

Una de sus mayores satisfacciones se remonta a la final del Mundial de Japón 1980, cuando decidió ese choque tras disparar cuadrangular ante el plantel de Corea del Sur.

En Mundiales tiene el récord de más jonrones para una Serie, con 8 en la cita de Italia 1978, además de convertirse en el primer cubano en disparar tres cuadrangulares en un juego mundialista. En estos certámenes, fue líder de este departamento, carreras impulsadas y anotadas, y en el torneo de 1978 fue escogido como el jugador más valioso. En Japón 1980, estuvo al frente de las carreras empujadas.

El habanero Romelio Martínez Hernández (jardinero), quien aparece empatado con el “Gigante del Escambray” Antonio Muñoz en las casillas 4-5, con un total de 370 vuelacercas, fue un jardinero con un gran poder al bate, y en solo 15 Series compiló esta friolera de batazos.

Romelio terminó su carrera con un promedio ofensivo de 271, producto de mil 289 hits en cuatro mil 752 comparecencias al homeplate, incluidos 174 dobles, seis triples y pisó la goma en 972 oportunidades. En la XXXI Serie (1992) quedó líder en jonrones con 19.

Tras Romelio se ubica el bien llamado “Señor Pelotero” Luis Giraldo Casanova Castillo, con 312 batazos de este tipo. Representó siempre a los equipos de su terruño natal, Pinar del Río, como jardinero derecho en las décadas de los 70, 80 y principios de los 90, aunque en sus últimos años como jugador defendió el primer cojín.

Este recio toletero toma asiento en lugares de relevancia en la mayoría de los departamentos ofensivos en Cuba y acaparó unos cuantos lideratos, al terminar de puntero en carreras anotadas en 1980 (64), dobles en 1984 (19), empatado con el cienfueguero Sixto Hernández, cuadrangulares en 1984 (20), impulsadas ese propio año (67), y boletos recibidos en los años 1980 (57) y 1983 (34), igualado con Alejo O´Reilly.

En su participación internacional aglutina un total de seis Campeonatos Mundiales amateurs, tres Juegos Panamericanos, dos Centroamericanos y seis Copas Intercontinentales.

En Mundiales fue líder jonronero en los certámenes de 1980, 1984, 1986 y 1988, y constituyó sin dudas baluarte fundamental de esa época en los éxitos de la Isla en el contexto internacional.

Otro hijo de Santiago de Cuba, Gabriel Pierre Lazo, es el séptimo mayor jonronero de la pelota criolla con 306 cuadrangulares. Jugador fornido y recio defensor de la tecera base, representó siempre a las novenas de su provincia y tuvo solo el inconveniente de que por ese tiempo coincidió con el estelar Omar Linares en la esquina caliente.


Pierre promedió de por vida 295 de average, pegó mil 577 hits en cinco mil veces al rectángulo de bateo, entre éstos 302 dobles y 17 triples y anotó mil 031 carreras, además de constituir figura clave en los halagüeños resultados de por vida del béisbol santiaguero.

Extrafronteras integró la selección nacional a las Copas Intercontinentales de 1991 y 1997, los Centroamericanos y del Caribe de 1998, el Campeonato Mundial de ese mismo año, los Panamericanos de Winnipeg 99, y los Juegos Olímpicos de Sydney 2000.

Uno de los peloteros de mayor estatura que han jugado en Cuba, me refiero al gigante matancero Julio Germán Fernández Tortoló, es el octavo entre los máximos jonroneros cubanos, con un total de 302.


Este inicialista destacó precisamente por su enorme poder ofensivo y engrosó las filas de los conjuntos Henequeneros y Matanzas en las décadas de los años 80 y 90. También hizo maravillas guante en mano con seguros y espectaculares engarces.

Este departamento lo lideró en la XXXVI temporada, al despachar para la calle 15 pelotas, campaña donde fue igualmente el número uno en carreras remolcadas (60), y que también dominó en 1986, con 52.

Otro fenomenal pelotero que hizo engrandecer los graderíos por sus descomunales batazos lo fue sin dudas el cienfueguero Pedro José Rodríguez Jiménez, bien temido por lanzadores contrarios, quien brilló en los años 70 y 80 con las novenas de Azucareros, Cienfuegos y Las Villas.

“Cheíto”, como todos lo llaman, pegó 286 cuadrangulares (al igual que el habanero Oscar Macías), defendió siempre con estoicismo la tercera almohadilla y es uno de los peloteros cubanos que exhiben una mejor frecuencia de jonrones y carreras empujadas de por vida.

Tomó parte en 15 temporadas y promedió 287. Sus grandes dotes como hombre de fuerza las demostró en las Series de 1977, 1978, 1979 y 1980 cuando encabezó a los jonroneros, con 9, 13, 19 y 18 bambinazos, respectivamente.

Fue puntero en carreras impulsadas en las temporadas de 1977 (45), 1979 (53), y 1980 (55). Internacionalmente participó en cuatro Campeonatos Mundiales, tres Juegos Panamericanos, igual cifra de Centroamericanos y dos Copas Intercontinentales, eventos en los cuales sobresalió al bate como de costumbre.

Estos atributos hablan por sí solos de la calidad de estos nueve hombres, lamentablemente imposibilitados de escribir sus hazañas en la pelota de Grandes Ligas, en la que convencido estoy se pudieron haber convertido en estrellas como otros compatriotas suyos que han deslumbrado y deslumbran hoy en el mas fuerte beisbol del planeta. ¿No lo cree usted?

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DESANDANDO LA HISTORIA...

Los 159 peloteros cubanos en Grandes Ligas


En este trabajo se hace un repaso a los 131 años de presencia de la pelota cubana en las Grandes Ligas.

La historia comienza el nueve de mayo de 1871, cuando debutó el pequeño (5.6 pulgadas y 154 libras) habanero Esteban Enrique Bellan (conocido como Steve Bellan). Jugó durante cuatro temporadas como utility de cuadro y jardinero, bateó para 252 en 60 juegos y 272 comparecencias, y sólo se ponchó dos veces.

En los 88 años transcurridos entre 1871 y 1959, 79 cubanos jugaron en la Gran Carpa. De 1960 hasta hoy lo han hecho 80 jugadores. Si sumamos todas las temporadas que han jugado los compatriotas y las dividimos por los 159 peloteros, nos arroja un promedio de 5,4 temporadas por jugador.

Seis son los jugadores que tienen 19 o más temporadas. El avileño y Salón de la Fama, Tony Pérez, compareció al terreno de pelota durante 23 largos años, entre 1964 y 1986.

Dolf Luque (1914-1935) y Rafael Palmeiro (1986-2005) lo siguen con 20 temporadas. Empatados con 19 están Tony Taylor (1958-1976), el gran Luis Tiant (1964-1982) y Bert Campaneris (1964-1983).

Los bates Made in Cuba la sacaron del parque 3.282 veces y promedian 261, producto de 40.250 hits en 171.587 comparecencias. Los cubanos participaron en 52.154 juegos, recibieron 12.661 boletos y se poncharon 22.039 veces.

Rafael Palmeiro es sin discusión alguna el mejor a la ofensiva con sus 569 jonrones, 3.020 hits. Le siguen José Canseco con 462 palos, Tony Pérez con 379, Minnie Miñoso con 186 y José Cardenal (1963-1980) con 138.

Los 73 lanzadores que se han subido a una lomita gringa registran 1.873 victorias, 1.837 derrotas, un excelente promedio de carreras limpias de 3.87. Los 602 salvados son liderados por el pinareño Danys Báez con 114 rescates en alta mar, seguido por Diego Seguí con 71. Poncharon a 19.643 contrarios y regalaron 11.548 boletos en 32.869 entradas.

El número uno de la armada cubana es Luis Tiant con 229-172, 3.30

de ERA y 2.415 ponches, escoltado por Dolf Luque con 194-179, 3.24 y 1.130 K, Mike Cuellar con 185-130, 3.14 y 1.632 croquetas; Camilo Pascual, 174-170, 3.63 y 2.167 ponches y Liván Hernández en el lugar quinto con 152 y 141, ERA de 4.36 y 1.661 estrucados.

La Habana dio la mayor cantidad de peloteros con 76, y como anécdota menciono que San Antonio de los Baños (ese querido pueblo del río Ariguanabo) tuvo al GL Óscar Zamora en 1976, Ceiba del Agua a Minnie Mendoza en 1970, Cidra a Rogelio Martínez en 1950, los centrales Tinguaro y Cunagua a Jackie Hernández (1965-1973) y Tony González (1960-1971) y Potrerillos, en la oriental Holguín, a Sandy Consuegra, entre 1950 y 1957.

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AQUI LOS 159 (Para conocer mas sobre cada uno de ellos haga click encima del nombre)

1 Jose Acosta 2 Merito Acosta 3 Rafael Almeida 4 Luis Aloma 5 Ossie Alvarez 6 Rogelio AlvarezVicente Amor 8 Sandy Amoros 9 Angel Aragon 10 Jack Aragon 11 Jose Arcia 12 Rudy AriasRene Arocha 14 Rolando Arrojo 15 Joe Azcue 16 Danys Baez 17 Ed Bauta 18 Julio Becquer 19 Steve Bellan 20 Yuniesky Betancourt 21 Francisley Bueno 22 Jack Calvo 23 Bert Campaneris 24 Frank Campos 25 Barbaro Canizares 26 Jose Canseco 27 Ozzie Canseco 28 Jose Cardenal 29 Leo Cardenas 30 Paul Casanova 31 Alberto Castillo 32 Jorge Comellas 33 Sandy Consuegra 34 Jose Contreras 35 Mike Cuellar 36 Bert Cueto 37 Manuel Cueto 38 Juan Delis 39 Orestes Destrade 40 Juan Diaz 41 Pedro Dibut 42 Lino Donoso 43 Yunel Escobar 44 Bobby Estalella 45 Oscar Estrada 46 Chico Fernandez 47 Chico Fernandez 48 Osvaldo Fernandez 49 Angel Fleitas 50 Mike Fornieles 51 Tony Fossas 52 Tito Fuentes 53 Barbaro Garbey 3 54 Ramon Garcia 55 Preston Gomez 56 Vince Gonzales 57 Eusebio Gonzalez 58 Julio Gonzalez 59 Mike Gonzalez 60 Orlando Gonzalez 61 Tony Gonzalez 62 Mike Guerra 63 Adrian Hernandez 64 Chico HernandezEvelio Hernandez 66 Jackie Hernandez 67 Livan Hernandez 68 Michel Hernandez 69 Orlando Hernandez 70 Mike Herrera 71 Pancho Herrera 72 Yoslan Herrera 73 Hank Izquierdo 74 Hansel Izquierdo 75 George Lauzerique 76 Izzy Leon 77 Marcelino Lopez 78 Ramon Lopez 79 Dolf Luque 80 Hector Maestri 81 Connie Marrero 82 Eli Marrero 83 Armando Marsans 84 Hector Martinez 85 Jose Martinez 86 Marty Martinez 87 Rogelio Martinez 88 Tony Martinez 89 Orlando McFarlane 90 Roman Mejias 91 Minnie Mendoza 92 Tony Menendez 93 Minnie Minoso 94 Juan Miranda 95 Willy Miranda 96 Aurelio Monteagudo 97 Rene Monteagudo 98 Manny Montejo 99 Kendry Morales 100 Danny Morejon 101 Julio Moreno 102 Cholly NaranjoRay Noble 104 Vladimir Nunez 105 Tony Oliva 106 Tony Ordenana 107 Rey Ordonez 108 Eddie Oropesa 109 Bill Ortega 110 Baby Ortiz 111 Roberto Ortiz 112 Reggie Otero 113 Rafael Palmeiro 114 Emilio Palmero 115 Camilo Pascual 116 Carlos Pascual 117 Carlos Paula 118 Chick Pedroes 119 Brayan Pena 120 Orlando Pena 121 Tony Perez 122 Leo Posada 123 Ariel PrietoAlexei Ramirez 125 Bobby Ramos 126 Pedro Ramos 127 Nap Reyes 128 Armando RocheFreddy Rodriguez 130 Hector Rodriguez 131 Jose Rodriguez 132 Cookie Rojas 133 Minnie Rojas 134 Chico Ruiz 135 Alex Sanchez 136 Israel Sanchez 137 Raul Sanchez 138 Nelson Santovenia 139 Diego Segui 140 Alay Soler 141 Luis Suarez 142 Leo Sutherland 143 Jose Tartabull 144 Tony Taylor 145 Michael Tejera 146 Luis Tiant 147 Jorge Toca 148 Gil Torres 149 Ricardo Torres 150 Oscar Tuero 151 Sandy Ullrich 152 Roy Valdes 153 Sandy Valdespino 154 Rene Valdez 155 Jose Valdivielso 156 Zoilo Versalles 157 Adrian Zabala 158 Oscar Zamora 159 Jose Zardon.

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